¿Qué es una encíclica?

por | Jun 1, 2021 | Blog, Noticias y Actualizaciones

Laudato Si’. Crédito: Johan Bergström-Allen / carmelite.org

Miles de millones de personas se han sentido motivadas por la encíclica Laudato Si’ del Papa Francisco. Pero, ¿Qué es exactamente una encíclica?

Las encíclicas comenzaron como una especie de correo electrónico de la Iglesia primitiva. Obtienen su nombre de la palabra griega para círculo o circular.

Las cartas importantes del Papa se enviarían a los obispos e iglesias locales, quienes luego las copiarían y las enviarían a otros obispos e iglesias locales, hasta que toda la Iglesia recibiera el mensaje.

Esto podría requerir un gran esfuerzo. Por lo tanto, puede imaginar que deben haber contenido información vital y no se publicaban con tanta regularidad.

Las encíclicas actualmente se publican inmediatamente en el sitio web del Vaticano en muchos idiomas para que todo el mundo las lea. Pero su audiencia principal siguen siendo los obispos y pastores del mundo y todos los que enseñan y defienden la fe católica.

Las encíclicas ayudan a todos a comprender mejor cómo aplicar las enseñanzas de la Sagrada Escritura y la Tradición Católica, especialmente a la luz de un tema en particular.

Las encíclicas no son necesariamente declaraciones «infalibles», aunque pueden serlo si el Papa quiere pasar por ese proceso. Eso no sucede a menudo.

Normalmente, las encíclicas ofrecen importantes principios rectores para que los fieles reflexionen sobre ellos. Esto no significa que los católicos puedan ignorar una encíclica si reflexionan sobre ella y no les gusta lo que dice.

Las encíclicas papales deben tomarse muy en serio y deben desafiarnos a todos a crecer como discípulos de Jesucristo.

Existe una tradición en la Iglesia, especialmente durante el siglo pasado, de escribir “encíclicas sociales” sobre temas como los derechos de los trabajadores o el desarrollo de los seres humanos y las culturas. Eso no significa que las «encíclicas sociales» no se preocupen por la fe. ¡Por supuesto que lo hacen! Recuerde, su propósito es vincular nuestra fe católica a una nueva realidad.

Por tanto, tiene sentido que en el siglo I y en el XXI, siempre que el Papa (¡Que es el pastor universal!) Desee orientar sobre algún tema, envíe un mensaje a la Iglesia.

En otras palabras, emite una encíclica.

¿Cuántas encíclicas ha escrito el Papa Francisco?

Ha escrito y publicado tres encíclicas durante el tiempo de su pontificado, con una estrecha relación entre una y otra. 

La primera se publica en 29 de junio 2013 con el nombre de Lumen Fidei sobre la fe en donde llama a todos los católicos a confiar plenamente en el amor de Dios y la plenitud de la fe cristiana, viendo a la iglesia como madre de nuestra fe católica, recordándonos que quien cree, nunca está solo.  

En 2015, el Papa Francisco terminó la Encíclica Laudato Si´ en 24 de mayo sobre el cuidado de nuestra casa común que ha sido fundamental para los católicos en relación a escuchar el clamor de la tierra y el clamor de los pobres, destacando que toda la creación está interconectada y haciendo énfasis  en el cambio climático y en la aceleración e injusticia de la crisis ecológica y la emergencia climática. 

La Encíclica más reciente publicada por el Papa Francisco el 03 de octubre de 2020, Fratelli Tutti sobre la fraternidad y la amistad social, en un contexto global de incertidumbre por la pandemia de Covid 19.

La encíclica es un llamamiento de abrir nuestros corazones al mundo entero y establecer diálogos para fortalecer la paz, la justicia, y la fraternidad.

¿Por qué Laudato Si´es tan innovadora como encíclica?

Es la primera encíclica redactada que habla sobre el cambio climático y ecología, también contempla un sentido ecuménico e interreligioso en donde se llama a todos a cuidar de nuestra casa común.

Los católicos alrededor del mundo han respondido de manera extraordinaria al llamado de Laudato Si’ para cuidar de nuestra casa común, puedes conocer opiniones y experiencias en Vive Laudato Si´

La Laudato Si’ dio un nuevo auge y esperanza al movimiento ecuménico y al diálogo interreligioso, así como a la promoción de la paz y la solidaridad en el mundo. 

Un aspecto innovador de la encíclica es el enfoque de que la crisis climática se ha convertido en una cuestión moral ya que las personas que no han tenido nada que ver con la generación de emisiones de gases de efecto invernadero que, según los científicos, están causando la crisis climática, han sufrido y sufrirán los peores efectos.

¿Por qué el Papa Francisco escribió la encíclica Laudato Si´?

Una de las motivaciones principales del Santo Padre para la escritura de la encíclica es que se identifica de manera profunda con las enseñanzas de San Francisco de Asís, quien es una inspiración por ser, sin lugar a dudas la figura más «ecológica» de la Iglesia Católica.

Con base en esta inspiración ecológica, el Papa ha declarado que «En esta Encíclica, intento especialmente entrar en diálogo con todos acerca de nuestra casa común» (LS 3).

Este diálogo se basa principalmente en escuchar el clamor de la tierra y el clamor de los pobres ya que nuestra casa «clama por el daño que le provocamos a causa del uso irresponsable y del abuso de los bienes que Dios ha puesto en ella» (LS 2).

La encíclica está dirigida a cada persona que habita el planeta, escrita como un ciudadano de nuestra casa común que tiene una responsabilidad moral para construir un «nuevo diálogo sobre el modo como estamos construyendo el futuro del planeta» (LS 14)

¿Ha habido otras encíclicas sobre la crisis climática y el medio ambiente?

Desde el pontificado de Pío VII en 1800 y a lo largo de la historia, los Papas han escrito en conjunto un total de 275 encíclicas con enfoque social principalmente.

La encíclica Laudato Si por lo tanto es la primera en abordar el tema de la ecología, el medio ambiente y el cuidado de la casa común.

Una referencia anterior importante es la encíclica Caritas in Veritate escrita por Benedicto XVI también en 2009 con ideas más cercanas a la preocupación ambiental y a los temas de justicia social vinculados al medio ambiente. 

Hay más información en relación a las encíclicas en la página web del Vaticano.

¿Cómo están relacionadas Laudato Sí’ y Fratelli Tutti?

Ambas encíclicas se relacionan en la búsqueda del bien común, teniendo como base Laudato Si’ y reconociendo la importancia de todas las criaturas interconectadas.

También Fratelli Tutti promueve una fraternidad abierta que «permite reconocer, valorar y amar a cada persona más allá de la cercanía física, más allá del lugar del universo donde haya nacido o donde habita»

En esta historia puedes conocer más sobre la relación entre Laudato Sí’ y Fratelli Tutti: 10 referencias de Laudato Si’ en Fratelli Tutti. Todo está conectado.

Tomás Insua
Tomás Insua

Tomás Insua es Cofundador y Director Ejecutivo del Movimiento Laudato Si’, trabajando para ayudar a la Iglesia Católica a convertir el llamado de la Laudato Si’ en acción audaz para la justicia climática. Anteriormente fue becario Fulbright en Harvard Kennedy School, trabajó en la ONU en los preparativos para la cumbre climática COP21, trabajó para Google en América Latina y el Sudeste Asiático, y tuvo un rol de liderazgo en una organización católica trabajando en barrios marginados de Buenos Aires. Completó una Maestría en Administración Pública con concentración en política climática en la Harvard Kennedy School y una Maestría en Políticas Públicas en la Universidad Torcuato Di Tella. Creció en Buenos Aires, donde tuvo su hogar espiritual con los frailes franciscanos, y vive en Roma con su esposa, Vicky.

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